La bible de Mary Jones

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En 1794, dans le Pays de Galles, une petite fille de dix ans, appelée Mary Jones, vivait avec ses parents près d'un petit village. Elle ne savait pas lire...Mary et ses parents allaient à la chapelle du village chaque semaine pour adorer Dieu. Mary désirait tant pouvoir lire la Bible qu’elle en fit un sujet de prière : Seigneur…je t’en supplie, aide-moi à apprendre à lire. Et voila qu’un jour, ils apprennent qu'on va bientôt ouvrir une école dans le village. Quelle joyeuse nouvelle. 

Mary se lève tôt chaque matin, puis, elle marche 3 km jusqu’à l'école du village. Enfin arrive le jour où le maître d'école, lui fait lire la grande Bible galloise. C'est alors que Mary décide qu'elle fera tout son possible pour acheter sa propre Bible. Les Bibles coûtent très cher. Mary sait qu'il lui faudra économiser. En attendant, Mme Evans qui habite près de chez Mary, l'invite à venir lire sa Bible dans sa ferme. Ainsi, chaque Samedi après-midi, après avoir aidé sa mère aux travaux ménagers, Mary s'en va toute heureuse vers la ferme des Evans pour lire leur Bible.

Mary travaille à tout ce qu'elle peut faire pour gagner de l'argent pour sa Bible. Elle tricote des chaussettes, elle fait pousser des légumes pour les vendre. Elle s'occupe d'une ruche dont elle vend le miel. Mme Evans lui a même donné quelques poules dont elle vend les oeufs. Elle aide aussi les fermiers à récolter leur moisson. Mary travaille beaucoup et met tout son argent de côté pendant six ans. Enfin ! Un beau jour, elle a la somme voulue. 

Mary va alors voir son pasteur qui lui dit que dans la ville voisine, à Bala, M. Charles pourra lui en vendre une mais il faudra faire 30 km à pieds pour cela. Loin d'être découragée, Mary se dépêche d'aller chez elle pour tout raconter à ses parents, et, sans trop tarder, elle commence son voyage. Un tel voyage est très dangereux. Des voleurs guettent souvent les voyageurs sur les routes. Mary se confie à Dieu et prie qu'il la protège.

Elle marche toute la journée et arrive à Bala tard le soir. Elle passe la nuit chez une amie avant de voir M. Charles le lendemain matin. Réveillée tôt et toute excitée elle se rend devant la maison de M. Charles. Mary frappe à sa porte. Après lui avoir dit qui elle est, elle lui raconte toute son histoire, combien elle a travaillé dur pendant six années pour économiser assez d’argent pour acheter une Bible. M. Charles est plein de bonté, mais il ne peut rien faire pour Mary. Il a vendu toutes ses Bibles galloises sauf une qu’il garde pour un ami parce qu’il la lui a promis.

Mary est tellement déçue qu’elle se met à pleurer. M. Charles lui sourit. Oui, il a aussi une Bible anglaise, et comme son ami peut lire en anglais aussi bien qu’en gallois, il vend la Bible galloise à Mary. Folle de joie, Mary remercie M. Charles. La Bible serrée fortement dans ses bras, elle commence son long trajet de retour au village. Enfin, Mary a une Bible bien à elle. Depuis, Mary lit sa Bible tous les jours et plus elle grandit, plus elle aime Dieu et sa Parole.

 

M. Charles est triste. Beaucoup de personnes, comme Mary, ne peuvent acheter de Bibles même s’ils économisent pendant des années, les Bibles sont tellement rares. Cet événement parla au coeur de M. Charles qui, quatre ans plus tard, présenta à Londres la situation du peuple gallois, en exposant leur besoin en Bibles avec une telle éloquence que le révérend Thomas Hughes s’écria : Il faut certainement créer une société pour subvenir à ce besoin. Mais si nous le faisons pour le pays de Galles, pourquoi ne pas agir ainsi pour la Grande-Bretagne ? Et pourquoi pas pour le reste du monde ? 

C’est ainsi qu’est créée la Société biblique britannique et étrangère dont le premier livre biblique fût l’Evangile de Jean, publié dans la langue des Indiens Mohawk de l’Amérique du Nord. Encore aujourd’hui, les sociétés bibliques dans plus de 180 pays à travers le monde travaillent afin que des gens comme Mary Jones puissent acheter une Bible en leur propre langue sans payer trop cher.

 

Sociéte Biblique - Reading en Angleterre 

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14/12/2013
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